TopHaut

Spelling Bee

Concours d'Orthographe

SPELL THE WORD ‘RENEWABLE

Three of the brightest Grade Four ‘spellers’, carefully selected from 10 schools in the Northern Cape, South Africa, recently took part in a regional Spelling Bee competition funded by Droogfontein Solar Power’s Spell It literacy programme.

A Spelling Bee is a competition where contestants are asked to spell a wide selection of words, some more difficult than others. The benefits to participants are big; team building, improved grammar, a competitive spirit, increased knowledge of word origin and the ability to handle pressure.

“It’s important that our learners get the opportunity to learn and compete in a supportive and fun environment,” says Mpho Makhetha, Droogfontein Solar Power’s Plant Manager. “They gain skills such as improved memory and self-assurance through learning to speak in public.”

The event was supported and attended by parents, principals, teachers, friends and family. Each participant received a medal and a cash prize, with the overall winner taking home a trophy, a medal and R1000 cash.

“Spelling Bee competitions are an integral part of our Spell It literacy programme which has already impacted 350 000 primary learners since 2010,” says Mpho. “The aim is for Grade Four learners to have a vocabulary of between 5,000 and 10,000 words, and to be able to read at a speed of 123 words per minute.”

Spell It is ideally focused on Fourth Grade basic literacy. This is in line with international research which identifies this to be a critical transition period. Learners are moving from the ‘learning to read’ phase into the ‘reading to learn’ phase.

The programme consists of three components, namely:

  • The Vocabulary Assistance Programme (VAP)
  • Teacher Training and Capacity Building
  • Spelling Bee Competitions

The VAP is a step-by-step, fun series of card games, age-appropriate stories and interactive activities that assist learners to build on their existing knowledge while brushing up on the fundamentals of phonetics, spelling rules and word structure.

The Spell It programme is an integral part of Droogfontein Solar Power’s socio-economic development initiatives, reflecting the plant’s commitment to and support of local education.

It includes an extensive education audit in the region; an ongoing Early Childhood Development bursary programme; funding of Early Childhood Development classroom equipment; training and provision of teaching aids and an ongoing Foundation Phase Reading Coach programme.

“Our literacy programme aims to help primary school learners achieve competency at Grade Four international reading and spelling levels,” says Mpho. “The long-term goals are improved matric pass rates and learners better prepared for tertiary education and later employment.”

Épelez le mot ‘RENOUVELABLE’

Trois élèves de 9 ans excellant en orthographe ont été soigneusement sélectionnés dans 10 écoles de la province du Northern Cape, en Afrique du Sud, afin de prendre part à un concours régional d’orthographe financé par le programme d’alphabétisation Spell It de Droogfontein Solar Power.

Un concours d’orthographe est une compétition où les candidats sont invités à épeler de nombreux mots, dont certains sont plus difficiles que d’autres. Les avantages pour les participants sont grands; un esprit d’équipe, l’amélioration de la grammaire, un esprit de compétition, une meilleure connaissance de l’origine des mots et la capacité à gérer la pression.

“Il est important que nos apprenants aient la possibilité d’apprendre et de concourir dans un environnement favorable et amusant”, déclare Mpho Makhetha, le directeur de l’usine de Droogfontein Solar Power. “Ils font travailler leur mémoire et développent leur confiance en eux et la prise de parole en public entre autres compétences.”

L’événement a été soutenu et suivi par les parents, les directeurs, les enseignants, les amis et la famille. Chaque participant a reçu une médaille et un prix en argent, tandis que le vainqueur recevait un trophée, une médaille et 1000 rands en liquid.

“Les concours d’orthographe font partie intégrante de notre programme d’alphabétisation Spell It qui a déjà touché 350 000 élèves de primaire depuis 2010”, explique Mpho. “L’objectif est pour les écoliers de quatrième année de primaire d’avoir un vocabulaire entre 5 000 et 10 000 mots, et d’être capable de lire à une vitesse de 123 mots par minute.”

Spell It est basé sur le niveau de base des quatrièmes années de primaire. Ceci est en ligne avec la recherche internationale qui identifie l’âge de 9 ans comme une période de transition critique. Les écoliers passent de la phase “apprendre à lire” à la phase “lire pour apprendre”.

  • Le programme est constitué de trois composantes, à savoir:
  • Le programme d’aide au vocabulaire (PAV)
  • La formation des enseignants et le renforcement des capacités
  • Des compétitions d’orthographe

Le PAV est une série progressive et amusante de jeux de cartes, d’histoires adaptées à leur âge et d’activités interactives qui aident les écoliers à tirer parti de leurs connaissances existantes tout en revoyant les fondamentaux de la phonétique, les règles d’orthographe et la structure des mots.

Le programme Spell It fait partie intégrante des initiatives de développement socio-économiques de Droogfontein Solar Power, ce qui reflète l’engagement de l’usine et le soutien de l’éducation locale.

Ce programme comprend un vaste audit sur l’éducation dans la région; un programme de développement de bourses pour les jeunes enfants en cours; le financement de matériel de classe pour la petite enfance; la formation et la fourniture de matériel didactique et d’un programme de la phase de fondation de coach de lecture.

“Notre programme d’alphabétisation vise à aider les élèves des écoles primaires à atteindre les standards internationaux de lecture et d’orthographe”, affirme Mpho. “L’objectif à long terme sont de meilleurs taux de réussite en fin de lycée et des élèves mieux préparés pour l’enseignement supérieur et l’emploi plus tard.”